Rimbaud ad Aden (da www.mag4.net)

Mia traduzione dell’articolo Arthur Rimbaud à Aden.

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L’Hotel de L’Univers ad Aden

Aden è una città della Repubblica dello Yemen, penisola vulcanica situata nel Golfo di Aden.
La leggenda araba della sua origine si riferisce alla Bibbia e narra che Caino vi si rifugiò dopo aver ucciso Abele, e lì fu sepolto. Questa terra è maledetta per aver ricevuto i resti del primo fratricida.
Questa città è anche l’Eden menzionato nel Vecchio Testamento (Ezechiele, XXVII, 23).

Sin dai tempi romani Aden era il porto più importante del sud Arabia, chiamato anche Arabia Felix. Conosciuto per la sua ricchezza e splendore, è stato, per quasi un millennio, un capolinea importante della via delle spezie nella parte occidentale della Penisola Arabica. Aden successivamente ha mantenuto la sua funzione commerciale mentre era nelle mani di yemeniti, etiopi e arabi. Nel XVI secolo, i turchi ottomani strapparono la regione ai portoghesi.

Dal 1839, divenne la capitale della colonia inglese, già presente sull’isola di Perim, per realizzare un punto di contatto con l’Oceano Indiano e le colonie indiane. Grazie allo scavo del Canale di Suez inaugurato nel 1869, la sua importanza è cresciuta a causa della sua posizione strategica tra l’Asia e l’Europa.

I francesi furono presenti anche lì in Aden e istituirono le Messaggerie Nazionali (poi chiamate Imperiali e infine Marittime) nel 1851. Dopo l’apertura del Canale di Suez, i bastimenti francesi sfruttarono la posizione di Aden, attraverso Suez, per rifornirsi di carbone.

La Francia aprì un’agenzia consolare nel 1857. Dipendeva dal Consolato di Francia in India; il Ministero degli Affari Esteri mantenne la stessa organizzazione politico-diplomatica degli inglesi. Il primo titolare dell’agenzia fu Henry Lambert.

Nel mese di marzo 1881, il Quai d’Orsay ha trasformato la posizione in vice-consolato affidandola a ufficiali di carriera fidati, che in caso di assenza, sarebbero stati sostituiti da funzionari delle Messageries Maritimes.

Nel 1897, la gestione del vice-consolato è stata affidata a Maurice Ries, in alternanza con Cesar Tian. Il vice-consolato di Francia a Aden è stato abolito nel mese di aprile 1903 e sostituito da un’agenzia consolare, di cui Maurice Ries è diventato il titolare.

Fino al secolo scorso, la popolazione indigena di Aden risiedeva principalmente nella zona del Cratere (Aden-Camp). Situata nel cono di un antico vulcano estinto, l’area fu occupata da una guarnigione di inglesi, ricchi mercanti ebrei e indiani. L’area si trova a circa sette chilometri da Steamer Point, dove sorgeva il quartiere europeo. L’insediamento europeo era composto da inglesi, tedeschi, francesi e italiani.
Il Cratere si raggiungeva attraverso una un ponte fortificato, il Main Pass, distrutto nel 1963 per allargare la strada. La città era composta di strade larghe e case bianche piatte, senza alcuna vegetazione.

L’attrazione principale di Aden consiste nelle vasche Tawila, sulle colline che circondano la città. Costruite nel I secolo, sono ricoperte di cemento e divise in compartimenti di muratura forte, installate in una scanalatura. Una volta che ricevevano l’acqua da un fiume che attraversava la pianura in fondo alla baia, alimentavano un acquedotto. Le vasche sono state riscoperte dagli inglesi grazie al tenente Playfair nel 1854 e furono restaurate nel 1856. I britannici provarono a ripristinare l’acquedotto nel 1879. I serbatoi furono utilizzati per raccogliere l’acqua dalla montagna quando pioveva. Hanno funzionato due o tre anni. Fornivano acqua torbida e verdastra, era evidentemente preferibile bere acqua distillata di mare.

Nel 1879 Arthur Rimbaud lasciò in fretta Cipro, a seguito di un incidente poco chiaro e cercò lavoro nei porti arabi del Mar Rosso: Suakin, Jeddah, Massaua, Hodeidah. Esausto e senza un soldo, fu salvato da Mr. Trebuchet, un francese, che gli consigliò la ditta Viannay, Bardey & Co, situata in Aden e specializzata nella esportazione di caffè. In una lettera alla madre del 25 agosto 1880, si lamentava di non amare questa città:

«Aden è una roccia orribile, senza un filo d’erba o una goccia d’acqua buona (beviamo acqua distillata mare), il caldo è eccessivo, soprattutto in giugno e settembre, che sono i due mesi più caldi con ondate di calore; di giorno abbiamo sempre 35 gradi, la notte è fresco e ventilato; tutto è molto costoso e così via. Sono un prigioniero qui e ci rimarrò almeno tre mesi prima di essere un po’ forte per trovare un lavoro migliore.»

Al suo arrivo ad Aden, Arthur Rimbaud era malato e sembra che abbia vissuto per qualche tempo presso l’Hotel de L’Univers, che si trova a Steamer Point (ora Tawahi), zona inglese. Il proprietario di questo hotel era il francese Jules Suel. Era il fratello di Dubar. Una volta assunto, Rimbaud abitò nella casa del suo datore di lavoro presso l’agenzia, che si trova a Camp-Aden (Cratere).

Dal novembre 1880, fu trasferito ad Harar, Etiopia, dove Alfred Bardey voleva un ufficio distaccato per la sua azienda.

Per dieci anni Rimbaud commerciò tra Aden e Harar, esplorando il paese a piedi, a cavallo, da solo o con carovane. Nel 1886, mentre era in viaggio a Tagiura, ha fissato la sua corrispondenza per qualche mese presso l’Hotel de l’Univers. Jules Suel era in affari con lui ed è di quel periodo la spedizione per consegnare armi a Menelik, re dello Scioa. In seguito, stabilì il fermo posta a Camp Aden, poi al consolato di Francia, poi a Cesare Tian, che aveva la sua casa presso il mercato dei cammelli.

La posizione della agenzia Vianney-Bardey e Co. a Aden, dove è stato ospitato Rimbaud, è stata trovata grazie al diario di Alfred Bardey. Era situata di fronte al tribunale e vicino a un minareto bianco e lungo, resto di un’antica moschea. Sugli archi del piano terra stava la veranda del primo piano. Era di proprietà di Menachem Missa. Ma quella costruzione è stata sostituita da un edificio moderno.
La casa di Bardey fu confusa con la Camera di Commercio, situata a poche decine di metri. L’errore è stato rivelato nel 2001 da Jean-Hugues Berrou e Jean-Jacques Lefrère nel loro libro Rimbaud ad Aden. Il centro culturale e poetico franco-yemenita di Aden chiamato Maison Rimbaud è stato inaugurato il 1 ° novembre 1991 da Roland Dumas, ministro degli Affari esteri e Jack Lang, Ministro della Cultura, insieme con le loro controparti yemenite, per il centenario la morte di Rimbaud. Questa “Casa Rimbaud” è stata restaurata nel 1993 e ridipinta con l’originale “blu Aden”. È stata anche occupata dall’agenzia consolare. È stata poi chiusa il 30 giugno 1997, nonostante la petizione internazionale lanciata dalla Associazione degli Amici di Rimbaud e dal suo presidente José Marie-Bel. Da allora, è stata trasformata nell’Albergo Rambow (hotel Rimbaud).

Per quanto riguarda l’Hotel de l’Univers, dopo aver subito lavori di ampliamento nel 1880, è diventato Grand Hotel de l’Univers e poi Grand Hotel Royal nel 1920. Adesso è una costruzione abbandonata.

Qui in fondo, la galleria di immagini.

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